Over Porto Rafti

Zee & Bergen

Porto Rafti (Grieks: Πόρτο Ράφτη) is een badplaats aan de oostkust van Athene die zijn naam ontleent aan het eilandje Rafti dat vanaf de kust zichtbaar is in de opening van de baai. De stad strekt zich uit rond deze baai, de grootste natuurlijke haven na Piraeus, die toegang biedt tot de Egeïsche Zee. Een paar kleine eilandjes liggen verspreid in de baai, in de zomer veel bezocht door vissers, zeilers, stand up ​​paddle boarders (SUP) en duikers. Porto Rafti wordt omgeven door met dennenbomen begroeide heuvels en bergen met veel uitnodigende wandel- en mountainbikeroutes.

Porto Rafti is een populaire badplaats, met gratis stranden op de locaties van Agios Spyridonas (Grieks: Aγιος Σπυρίδωνας) en Agia Marina (Grieks: Αγιά Μαρίνα) en een door de gemeente beheerd strand in Avlaki (Grieks: Αυλακι).

Rafti Island

De Kolos van Rafti

Rafti (Grieks: Ράφτη) is het grootste van de eilanden in de baai. Helemaal bovenaan Rafti liggen de overblijfselen van een marmeren beeld dat dateert uit de 2e eeuw na Christus. Het standbeeld, dat 2,35 meter hoog is en een basis heeft van twee meter, staat nu bekend als de Kolos van Porto Rafti. Wind, zout en tijd hebben de vorm en details weggeërodeerd. Het beeld beeldde ooit een persoon af die richting de zee zat met één hand in de lucht en de andere op de knie.

Het is onbekend of de beeltenis van een man of een vrouw was. Volgens lokale folklore zou het om een Raftis (Grieks: Ράφτες) gaan, het Griekse woord voor kleermaker, waarbij ook word suggereert dat het standbeeld op een gegeven moment een gouden schaar vasthield. De algemene veronderstelling is echter dat het beeld dat van een vrouw was. Hoewel veel onbekend is, blijft het standbeeld imposant en prachtig gelegen op de top van het eiland. Wellicht diende het ooit als een baken voor de scheepvaart. Het spectaculaire uitzicht vanaf de top van het eiland is de boot- of peddeltocht en vervolgens de klim naar boven zeker waard.

Wist je dat?

  • Bij deze iets bijzonders waar je waarschijnlijk nog nooit van hebt gehoord … althans, nog niet. Vind een kaart van Porto Rafti. Draai de kaart om zijn as zodat het Noorden en Zuiden verwisseld worden. Gebruik nu een beetje fantasie. Kijk goed en je zult het vrolijke gezicht van een dolfijn ontdekken die naar je glimlacht.
  • In april 1941, tijdens de Tweede Wereldoorlog, zijn 6.000 Nieuw-Zeelandse troepen met succes van het strand geëvacueerd toen Duitse troepen Athene binnen vielen.
  • Veel Myceense graven zijn gevonden ten Zuiden van de baai van Porto Rafti, in Prasies, een haven die floreerde in de 7e en 6e eeuw voor Christus.
Dolphin of Porto Rafti

Dingen om te zien

  • Bezoek de Kolos van Rafti, per boot of SUP (afhankelijk van de weersomstandigheden)
  • Reserveer een halve tot een hele dag om in Vravrona (Grieks: Βραυρώνας) de oude tempel van Artemis te bezichtigen, om het archeologische museum te bezoeken en de schoonheid van het omliggende landschap te bewonderen
  • Krijg een indruk van het leven in een klooster in het Metamorfosis Sotiros-klooster (Grieks: Μονή Μεταμόρφωσης Σωτήρος) in Kouvaras (Grieks: Κουβαρά) en verken het prachtige landschap

 

Dingen om te doen

  • Book an hour or two or even a tour stand up paddle boarding (SUP) in the bay with sup|port
  • Spent some time afloat having a go at sailing with Porto Rafti Sailing Club (Greek: Ιστιοπλοϊκός Oμιλος Πόρτο Ράφτη)
  • Explore the mountainside and enjoy the cool air starting with a hike around Evaggelistrias Monastery (Greek: Μόνη Ευαγγελίστριας)
  • Go horseback riding at the Kouvaras Equestrian Club (Greek: Ιππικός Όμιλος Κουβαρά)

Getting to Porto Rafti

Porto Rafti is about 20 minutes by car from Athens International Airport and about 40 minutes from the center of Athens via the highway. A taxi from the airport should cost you approximately EUR 25.

For those also longing for a taste of island life, Porto Rafti is located between the ferry ports of Rafina and Lavrio providing access to the Aegean islands.

Feeling adventurous? … try local transportation

Unless you are strictly planning for an Athens city center experience we strongly recommend renting a car or motorcycle. That said Porto Rafti is connected with Athens city center through the orange bus-line, a ride that will take you an hour and a half or so. Alternatively public transportation can also take you to the Koropi metro station. The blue metro line will take you to the heart of Athens and destinations such as Syntagma and Monastiraki.

If you would like some tips in planning your stay please feel free to ask.